Le cycle peut être bref (2 à 3 semaines) et peut durer plusieurs mois. Cette différence n’est pas liée uniquement à l’espèce mais également aux facteurs suivants :

  • la température ambiante
  • le taux d’humidité
  • l’accès à la nourriture
  • la concentration en dioxyde de carbone
  • la présence ou non d’êtres vivants dans l’environnement infesté

Le cycle biologique de la puce est défini par 4 stades :

  • l’œuf
  • la larve
  • la nymphe
  • l’adulte

 

L’oeuf

La puce prend son premier repas (de sang) dans les 20 minutes après avoir abordé un hôte. 24 à 48 heures après, la puce femelle pond. Une puce peut pondre de 20 à 30 œufs [1] par jour jusqu’à sa mort. Ils sont ronds ou ovales, leur coque est lisse et d’un blanc nacré. Leur texture est collante mais l’œuf tombe facilement d’un animal. Selon ces conditions, l’œuf éclot après 2 à 10 jours.

La larve

Il en ressort une larve d’environ 1,5 mm de long. La larve n’est pas un parasite, elle est détritivore : elle se nourrit d’amigos de puces, de restes de déjections de son hôte si la larve est toujours sur l’animal ou de déchets organiques. Elle est lucifuge (elle n’aime pas la lumière). C’est pourquoi, la larve est souvent cachée et est souvent recouverte de poussières, de fibres, de grains de sables ou de débris organiques. Après une période de 7 à 18 jours la larve se transforme. Elle tisse un cocon autour d’elle grâce à la soie qu’elle produit à partir de ses glandes labiales. La larve atteint ainsi la stade de nymphe.

La nymphe

Au bout d’une dizaine de jours la nymphe brunit, elle est enfin adulte. Elle peut rester jusqu’à 150 jours dans son cocon attendant des conditions favorables pour émerger. Ce sont de vrai bombe à retardement. Il arrive parfois qu’au retour d’une longue période d’absence comme des vacances, les trépidations de pas dans une maison fassent émerger toutes les puces en même temps. Vous assistez alors à une invasion massive du foyer. Il est à noter que c’est dans cette état de nymphe que les puces résistent le mieux aux insecticides puisqu’elles sont partiellement protégées dans leur cocon.

La puce adulte

La puce nouvellement éclose peut vivre 1 à 6 semaines avant de trouver un hôte. Après avoir pris son premier repas, elle ne survit pas au delà de 2 jours sans lui.