Ils peuvent causer d’importants dégâts sur les récoltes sur pied et dans les stocks de céréales par exemple. Ces derniers constituant des réserves importantes de nourriture, ils sont un milieu idéal pour leur développement.

Pour les rats, par exemple, le facteur alimentation est le plus important pour installer une colonie. Mais ils ne causent pas que des dégâts sur les cultures et les réserves : conduites de plomberie percées, fils électriques rongés pouvant déclencher des courts-circuits. Certains incendies inexpliqués sont déclenchés ainsi Ils provoquent également des dégâts sur le bois et peuvent ronger vêtements et nourriture… Ce dernier point est crucial : les rongeurs peuvent souiller les denrées alimentaires (urines, excréments, excrétions graisseuses), et le risque sanitaire lié peut être important.